Les Indiens du Cap Ferret

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dimanche 15 avril 2007

Des Indiens à Lège ?! Eh oui, de septembre 1943 à août 1944. Attention, quand je parle d'Indiens, il ne s'agit pas d'Indiens d'Amérique, de « peaux-rouges », mais d'Indiens d'Inde. Paradoxe : Ils portaient l'uniforme allemand alors que « Les Indes » faisaient alors encore partie de l'Empire Britannique ... Alors, que faisaient-ils là ?

Un Indien, Subhas Chandra BOSE (1897-1945), après des études en Angleterre (Cambridge), revint « au pays » et devint un leader de l'indépendance de l'Inde, par la force éventuellement.

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La seconde guerre mondiale lui donna l'occasion de créer une « Armée de l'Inde Libre » sous uniforme allemand avec la complicité de Hitler qui ne refusa pas ces recrues anti-britanniques.

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Cette « légion indienne », après un entraînement en Allemagne, fut envoyée en Hollande puis déplacée en France. Elle arriva à Bordeaux en septembre 1943 et fut répartie sur la côte entre le Cap Ferret et Hourtin-plage pour travailler au « mur de l'Atlantique". Nos anciens s'en souviennent très bien car ils étaient impressionnants, surtout les Sikhs.

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Les Sikhs ne sont pas un peuple ni une ethnie. C'est une communauté liée uniquement par sa religion, le Sikhisme, un mélange d'Hindouisme et d'Islam. Leur patrie d'origine est la province du Pendjab, région actuellement à cheval entre l'Inde et le Pakistan. Leurs convictions religieuses les incitent à ne pas se couper les cheveux ni la barbe et à porter un poignard ou un sabre à lame courbe. Leur « insigne » est un tigre bondissant.

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Leur tenue vestimentaire est caractérisée par un turban et un large pantalon serré aux chevilles. Ce sont de grands gaillards à la peau presque noire, d'aspect plutôt sauvage.

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Les vieux habitants de Lège ne peuvent oublier leur image. Ils gardaient les routes qui menaient à l'océan et, à ma connaissance, personne n'a osé les photographier. Le pire paraît-il était lorsqu'ils se baignaient dans le canal des étangs car ils enlevaient alors leur turban et leur longue chevelure noire flottait autour de leur tête. Pas vraiment engageant ! A Ares ils étaient cantonnés dans un terrain à côté de l'actuelle clinique.

Les Indiens ont quitté la région fin août 1944 avec l'armée d'occupation allemande, en laissant derrière eux un sinistre souvenir. Un certain nombre d'exactions leur ont été reprochées, comme la disparition d'une jeune fille à Lacanau-Océan en mai 1944 dont le corps a été retrouvé en novembre 1945 (un monument lui est dédié au bord de la piste cyclable au nord du cimetière, là où a été retrouvé son corps).

Mais certaines jeunes femmes de notre région ont, paraît-il, fort apprécié ces beaux gars qui auraient laissé sur derrière eux quelques descendants ... Que voulez-vous, le corps a ses raisons que la raison ne connaît pas ! Le maire de Zandvoort (Hollande) avait interdit, par arrêté du 8 mai 1943, aux femmes de s'en approcher ...

SL


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 La présence des indiens est tout à fait exacte, ils apparternaient au 950 IR. C'étaient tous des soldats du Common Wealth pris au cours des combats en Afrique du Nord. Ont-ils participé à l'anéantissement du maquis de VIGNES OUDIDES vers HOURTIN en juillet 1994????
 
Jean-Marie BOS

 Je pense que vous voulez dire 1944 et non 1994 ... Je me renseigne immédiatement auprès d'historiens locaux et répondrai au plus vite.
 
SL

 où peut-on trouver les sources (archives) attestant de la présence de ces soldats indiens ? merci.
 
Emmanuelle H.

 ces grands gaillards à la peau presque noire?!? d'aspect plutôt sauvage??? savez vous que le Premier Ministre indien est sikh, pas grand, très clair de peau à l'instar de la plupart des punjabis et kashmiris originaires d'inde du Nord. Faut-il ajouter qu'ils sont du peuple "aryen" cher à Hitler... Votre ton ajouté à votre jugement "le coeur a ses raisons que la raison ne connaît pas" pourrait être celui de Léon Daudet aujourd'hui. A votre décharge, les Indiens sont plus attachés à la couleur de la peau que n'importe lequel de nos compatriotes. Je vous invite toutefois à préparer vos valises pour ce mystérieux pays et vous imprégner de leur finesse.
 
D. Paris

 Les Sikhs ne sont pas une race ni une ethnie mais une communauté liée par une religion, au delà de la couleur de leur peau (ou de leur taille). Il n'y a aucun racisme dans mes propos (d'autres me l'ont reproché avant vous), seulement des témoignages historiques. Je n'aurai jamais les moyens d'aller les visiter chez eux au Punjab. Dommage ! A moins que vous ne m'offriez le voyage ...
 
SL

 A la question de JM Bos : Le site ffi33 qui regroupe les mémoires des anciens FFI de Gironde, et notamment ceux de la brigade Carnot, mentionne effectivement leur participation au massacre de Vigne-Oudides. Les historiens écrivent que les Freies Indien n'avaient que des missions de patrouille et de construction du Mur de l'Atlantique. Selon eux, c'était une force "décorative", surtout destinée à s'allier les mouvements indépendantistes indiens contre le Royaume-Uni... Mais ils ont été incorporés dans la SS en juillet 44. Il faudrait aller fouiller les archives allemandes...
 
Nathalie Mège

 Qui commandait le 950 IR basé aussi à Arcachon et où étaient logés les officiers ???
 
eric.joly@club-internet.fr Paris

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