Les noms sans pareils du Bassin d'Arcachon

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dimanche 2 novembre 2014
Le Bassin d’Arcachon, antichambre de l’Océan, comme le décrivait Jules Michelet, a cela d’extraordinaire qu’il s’inscrit dans les souvenirs grâce à des noms  sans pareils. Des noms-souvenirs qui sonnent bien, mais qui portent aussi des lueurs qui éclairent la  mémoire, quand on quitte nos rivages, à la fin de l’été. Comme Cyrano demandait à Bertrandou, « le fifre, ancien berger », de chanter les villages de leur Gascogne, voici quelques noms du Bassin et au passage, un  peu de leur histoire, ce qui ne gâte rien. 

Des noms que l’on emporte autant au creux des valises qu’au plus profond de soi-même et qui valent mieux que les pignes en plâtre, les huîtres en plastique ou les cabanes tchanqueys en boule sous la neige. 

Cap  Ferret … Cap Ferret, ainsi le voit André Armandy : « Tapi sur l’eau en lévrier de mausolée, il s’y étire vers le sud et sa pointe déliée forme une sorte de musoir qui jalonne le pertuis … Les dunes, en leur déclin s’y achèvent en grèves blondes que lissent à l’ouest l’Atlantique et, à l’est, les eaux du Bassin … ». 

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Cap Ferret - Images Ransinan

Et Andernos, dont Armand Got fait « une anse d’or où s’endort l’Océan apaisé. » Le Pays de Buch, dont remarque Camille Julian : « qu’il a ce rare privilège de  présenter un fait de continuité : tel qu’il est, il a toujours été dans le cadre de ses forêts, dans le rayonnement de son Bassin, des deux côtés de la Leyre comme axe. Et son nom qui vient de la tribu des Boïates, nom trois fois millénaire, ses us et coutumes forestiers traversant les âges et les tribunaux modernes faisant usage de documents cinq fois séculaires… »


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Armoiries du Pays de Buch

 Bien d’autres noms encore jalonnent des souvenirs. Ah ! « La plage des Américains », juste  à l’entrée du  Cap-Ferret, un souvenir diffus de ces quatre cents gars du Tennessee, ou d’ailleurs, venus construire là, en 1918, une vaste base d’ hydravions. 

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Camp des Américains, Cap Ferret.

Pas bien loin, au Canon, sur ces rivages pourtant si peu faits pour la guerre, on ne peut manquer cette pièce d’artillerie datant de 1800 dont on ne sait pas très bien si elle servit à défendre la côte ou si elle fut saisie par un bâtiment anglais en 1812 et récupérée ensuite.

« Pointe aux chevaux » : voilà un attelage qui fait rêver ! C’est de là qu’on amenait, attachés à des pinasses, de petits chevaux d’une race locale afin qu’ils aillent brouter la bonne herbe de l’île aux Oiseaux. 

Un peu plus loin, ce drôle de nom : Piraillan, celui d’un de ces villages ostréicoles bâti, lui, sur des îles artificielles, presqu’irréel dans l’âge du béton. 

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Village de "Piraillan" - Image Philippe Duffour.

Tout à côté, « Le Four », car il devait exister là un four à résine primitif où des marins préparaient du goudron pour calfater leurs pinasses. Et puis, on arrive à « Jane de Boy ». Cette Jane n’a rien à voir avec les militaires américains évoqués plus haut qui en auraient fait leur Madelon. Le nom viendrait d’un nommé Jean du Bois qui habitait là. Pas de doute : il observait de près les énormes quantités de poteaux de mine, venus de loin dans la forêt d’Etat de « Lège et Garonne » ou de celle de Léon Lesca, avant 1914 et qu’on embarquait sur des bacs pour les transborder au large sur des navires. 

Un peu avant on est parvenu, par une magnifique route longeant le Bassin à « La Villa algérienne ». Il n’en reste plus là, depuis sa démolition en 1965, qu’une chapelle fort catholique, malgré ses arabesques très musulmanes, vestiges du domaine de vingt-cinq hectares créé par Léon Lesca en 1860, après qu’il eut fait fortune en entreprenant divers travaux publics, dont la construction du port d’Alger. Il planta dans ses terres girondines de la vigne, des cultures diverses, des statues, des jets d’ eau, des jardins d’Arabie et même des arachides. Et il ouvrit une école pour les enfants de ses ouvriers agricoles.

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La chapelle de la Villa Algérienne

 Un petit détour pour l’océanique « Grand Crohot ». Voilà qui sonne bien : « Grand Crohot ». Et rendez-vous compte : là, avant que le Bassin ne se formât, se jetait la Leyre, d’où ce nom de grand « trou », qui se dit « crot » en gascon. 

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Plage du Grand Crohot - Image Ransinan

Descendons vers Cassy, le pays des chênes qui a une sonorité méditerranéenne et arrivons, à Biganos, à l’étrange « Port des tuiles ». Port des tuiles : nom récent d’un lieu où l’on embarquait ce matériau, indispensable à l’ostréiculture naissante. Mais il y existe dix siècles d’histoire dans ce port des Tuiles, creusé au XIè siècle sous l’ autorité des moines du prieuré de Comprian dont l’origine religieuse remonte à Charlemagne. Si l’on ne peut pas rêver ou méditer sur un nom pareil !

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le port de Biganos
 
Tout comme on peut s’amuser avec le nom de cet autre port, Gujanais celui-là, la Barbotière … Barbots … Barbotière : évidemment la déclinaison est claire. Mais si le nom sonne si joyeusement c’est bien parce qu’un nommé Jean Parson a construit là, en 1925, un cabanon pour les amateurs de bains froids, cabane qu’il baptise « Barbotière » et auquel il adjoint une salle de danse.  Si bien que devant les roucoulements du tango, l’on oublia, tout aussitôt, le vieux nom de port de Mestras …
 
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On dansait, on se baignait à La Barbotière 1926. Jean Parson (2ème baigneur en partant de la droite) en était le propriétaire
 
 Lamothe (du Teich) : Si ce quartier est aujourd’hui sur la commune Du Teich, le lieu-dit d’origine est sur la commune de Biganos, la « frontière » (limite des communes) étant l’Eyre. Quand je dis un lieu-dit, c’est trop péjoratif à mon goût, car c’était, il y a 2000 ans, une cité prospère : Boïos. Mais, un millénaire et quelque plus tard, Boïos est devenu La Motte, car on y avait bâti une « motte », une tour où pouvaient aller se réfugier les habitants du coin en cas d’attaques invasives. La Motte est devenu Lamothe et il ne reste plus que la base de la tour. (communication et photo de Xavier Hessel)
 
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Emplacement de la tour
(vous trouverez dans les histoires locales de ce site un article sur les tours médiévales)

 Le trou de Saint-Yves , Jetée de La Chapelle, Arcachon. Le trou de Saint Yves, au droit de la villa Saint Yves, d'où son nom, est à l'est de la jetée. Cette villa avait un petit débarcadère privé qui a disparu quand le trou s'est formé. La villa Saint Yves est celle qui a le clocheton, au milieu de la photo.
 
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  On peut encore se plonger dans la jolie sonorité de « Abatilles », c’est à dire les petites vallées, ou bien s’amuser du curieux roulement de tambour  du « Truc de la Truque » ou du « Sabloney » qui parle comme un désert. Mais on va finir par deux noms qui fournissent du mystère et du rêve. Le premier, c’est « Trou de Saint-Yves » (voir ci-dessus). Pourquoi, juste à l’est de la jetée de la Chapelle trouve-t-on une fosse de trente mètres de profondeur dont l’eau tourbillonne étrangement ? On parle de sources qui jailliraient là-dessous. Mais en fait, les dieux du Bassin y tiennent-il sabbat ? Les âmes des bateaux engloutis dans ces abîmes depuis longtemps s’y réveillent-elles ou bien quelque animal mythologique y attend-il son heure pour surgir un beau matin de printemps ? (nota de Xavier Hessel : De vieux chalutiers hors d'usage ont été coulés là pour essayer de combler le trou. C'est devenu la Mecque locale des plongeurs et pêcheurs sous-marins ...)


L’autre mot qui porte son mystère c’est « Banc d’Arguin ». Pourquoi un bout de terre d’île de Mauritanie, où se brisa le voilier « La Méduse » en 1816, oui, pourquoi ce banc africain d’Arguin qui s’ouvre sur le lointain et le grand large, pourquoi a-t-il dérivé jusque chez nous ? On dit qu’il y aurait une similitude de paysage. On dit, mais que ne dit-on pas,  qu’un ingénieur hydrographe le baptisa ainsi au début du XIXè siècle. Curieux tout de même qu’on ne l’ait jamais entendu nommé ainsi avant 1950 … (Nota de Xavier Hessel : C'est exact. Mon père - 1906-1992 - n'a jamais connu le "banc d'Arguin". Il l'appelait d'un autre nom.)

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Le banc d'Arguin

Jean DUBROCA

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 je ne peut que confirmer ..bon article! tout est vrai !!! isidore 14/juin/1928
 
isidore plantey ares

 Bon article Jean Dubroca, je rejoins l'ami Isidore. Mais on peut en rajouter ! Vous n'avez plus qu'à écrire un livre avec tout ce que vous savez et ce que d'autres savent ... Ce sera un best-seller pour tous les amoureux du Bassin et restera dans la mémoire collective de notre petit, mais si attachant, territoire.
 
Xavier Hessel Arcachon

 Pyla : A l'origine Le Pilat. En patois, une "pile" est un tas de sable, et un grand banc de sable qui se trouvait au large, dans l'axe du Cap Ferret, s'appelait le banc de la pile, dit aussi île de Mattock. Le toponyme Pyla a été inventé par un célèbre promoteur immobilier local. Je préfère donc "dune Du Pilat" à "dune de Pyla" ou "dune du Pyla".
 
Xavier Hessel Arcachon

 je voudrai savoire si vou ete sur facebook
 
jackye la teste de buch

 http://www.facebook.com/pages/Bassindarcachoncom-Le-portail-du-Bassin-dArcachon/189665674398939?v=wall
 
Patrick Lanton

 La photo qui illustre le trou de Saint Yves est inexacte. On y voit la villa Alma qui se trouve à l'ouest de la jetée alors que le trou de Saint Yves, au droit de la villa Saint Yves, d'où son nom, est à l'est. Cette villa avait un petit débarcadère privé qui a disparu quand le trou s'est formé. Si Jean Dubroca l'accepte, je changerai la photo car j'en ai une.
 
Xavier Arcachon

 La pointe aux chevaux : Ces petits chevaux de race locale s'appelaient des "lédons". Voir un autre article de cette rubrique. Elle semble avoir totalement disparu.
 
Xavier Arcachon

 Lieu-dit Bélisaire : Voir un autre article dans cette rubrique : http://www.bassindarcachon.com/histoire_locale.aspx?id=86
 
SL Arcachon

 La photo aérienne du banc d'Arguin m'interpelle. Il semble que la surface occupée par l'ostréiculture soit couverte de vase noire et pas le reste du banc. Y aurait-il une relation entre les huîtres et la vase ?
 
SMAPIL Lacanau

 Le canon Du Canon serait un reste d'un fortin qui se trouvait, à l'époque de la révolution, à l'entrée du Bassin aux environs du Petit Nice actuel et dont les vestiges gisent à environ 1,5 km au large de la côte ... A comparer avec le canon Du Moulleau. Un navire anglais a un jour attaqué ce fortin du genre des forts de l'ouest américain lors de la conquête de l'ouest. Les défenseurs sont partis en courant chercher des renforts à La Teste, à pieds à travers la forêt. La "troupe" est arrivée pour trouver le fort dévasté et un marin anglais qui parlait parfaitement Français. Mais c'est une autre histoire ...
 
Xavier Arcachon

 La Barbotière a été créée en mai 1926
 
jacqueline Broustey Parson Gujan-Mestras

 Bonjour Madame et chère amie. Je pense que votre père a aussi fait un lien entre le verbe barboter et La Barbotière, = le lieu où l'on barbote.
 
Xavier Arcachon

 Barbotière, Barbot... je crois qu'il ne faut pas confondre barboter... sous-entendu dans l'eau, et les coccinelles, emblème de Gujan, surnommées les Barbots...
 
Marc Gujan-Mestras

 Super, intéressant, bien écrit; on veut d'autres informations et histoires, surtout sur Piquey et les Jacquets, en ce qui me concerne (souvenirs d'enfance)! Merci !
 
kriss claouey

 Bonjour Monsieur, Votre article est vraiment très intéressant quoique je suis un peu frustrée qu'il n'y ait pas de commentaires concernant La Vigne puisque j'y vis. Connaîtriez vous son histoire ? Par ailleurs dans le cadre d'une activité de chambre d'hôtes je vais être amenée à faire un site internet aussi j'aurai souhaité prendre votre article en laissant votre nom. Bien entendu je le ferai que si vous m'en donnez l'autorisation. Je vous remercie de votre retour et reste à votre disposition. Cordialement Cécile Sèbe
 
Cécile Sèbe La Vigne Lège Cap Ferret

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